Yuko Kawato a obtenu un doctorat en Sciences politiques à l’Université de Washington en mars 2010. Elle est également diplômée d’un Master en Sciences politiques de la même université et d’une licence en Relations Internationales avec mention de la Brown University. Ses recherches doctorales ont porté sur les bases militaires américaines et les contestations qu’elles suscitent au Japon, en Corée du Sud et aux Philippines, en se concentrant particulièrement sur les arguments normatifs des protestataires et leur impact sur les politiques vis-à-vis des bases.